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英伟达对ARM潜在收购遭英国反对党挑战

2020-09-13第一财经

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美国GPU巨头英伟达对英国芯片设计商ARM公司的潜在收购正在受到英国政党的关注。英国反对党工党近日对这一交易表示反对,认为英伟达收购ARM公司不符合英国的公共利益,可能导致英国最具创新力之一的科技企业被海外资本掠夺,工作岗位流失。

ARM公司在全球拥有6000名员工,其中有3000名员工在英国。目前全球数百万种电子设备都使用ARM的芯片架构,无论是苹果的iPhone、iPad,亚马逊的Kindle,或是汽车制造商的汽车电子设备。

英国工党领袖爱德华·米利班德(Ed Miliband)警告称,英伟达对ARM的收购将最终导致英国工作岗位流向海外。米利班德的指责是针对近期盛传的英伟达即将达成协议,从软银手中收购ARM。

2016年,软银曾以240亿英镑的价格收购ARM,但ARM保持独立运营。今年8月,软银CEO孙正义证实,软银正在考虑将ARM出售或上市。

英伟达没有针对收购ARM事项做出回应。8月19日英伟达公布最新一季度财报时,公司CEO黄仁勋曾表示:“英伟达迄今为止与ARM有合作,但尚未提出收购计划。”

黄仁勋说道,英伟达一直是ARM的长期合作伙伴,在众多应用程序中使用ARM,无论是自动驾驶还是机器人应用程序,以及任天堂的手柄Switch。最近英伟达还将加速计算Cuda带给ARM。

“ARM架构的一个特别之处就是它高效节能,而且因为它高效节能,所以有扩展到高性能计算的空间。”黄仁勋说道。

英国工党表示,政府要积极推动产业政策的发展,就不应该忽视ARM被美国芯片巨头“吞并”的潜在风险。“忽视这一交易的潜在后果是不对的。”米利班德说道,“这些风险包括对公司总部所在地和英国数千个工作岗位可能产生重大影响。”

米利班德还对美国科技巨头的垄断风险表达担忧。他认为,科技领域的一个发展趋势就是寡头控制,政府必须对此更加警惕。

此前最著名的英国科技公司被海外大公司收购的案例,就是谷歌对总部位于伦敦的人工智能实验室DeepMind的收购。2016年Google以约6亿美元的价格收购了DeepMind。DeepMind被广泛认为是人工智能研究领域的全球领导者之一。“核心技术领域的英国企业正在被海外资本接管。”英国工党表示。

英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)首席顾问多米尼克·卡明斯(Dominic Cummings)本周在一封电子邮件中透露,政府正在寻求打造市值1万亿美元的英国科技公司的途径。

英伟达曾于2011年以3.67亿美元的价格收购了总部位于布里斯托尔的英国科技公司Icera,但该收购并不成功,2015年公司解雇了位于英国的300多名员工。消息人士称,英伟达与ARM之间的潜在交易有望在夏季末达成,交易可能令ARM的估值高达400亿英镑。

“从软银手中收购ARM的价格不会便宜。”Gartner芯片行业分析师盛陵海对第一财经记者表示,“但是对英伟达而言意义并不大,英伟达现在聚焦数据中心业务,但ARM的数据中心并不强。”

英伟达公布的第二季度财报显示,数据中心业务收入首次超过了传统游戏业务的收入,达到17.5亿美元,同比大幅增长167%。

ARM的联合创始人赫尔曼·豪瑟(Hermann Hauser)上周也公开反对将ARM出售给英伟达,并认为这对ARM而言是一场“灾难”。

豪瑟表示:“软银收购ARM的好处是,软银是一家投资公司,因此保持了ARM收购后的中立性。但英伟达是一家芯片公司,ARM的很多授权公司是英伟达的竞争对手,这就意味着一旦英伟达收购了ARM,那么这些竞争对手就可能放弃ARM,转向其他替代产品。”

在工党看来,该交易的另一个风险在于,如果ARM被英伟达收购,那么意味着该公司将会受到美国外国投资委员会(CFIUS)法规的约束,也就是说美国总统特朗普可以决定ARM出售给哪些美国以外的公司。