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杀手锏811:宁德时代走下神坛还是走向世界?

2020-09-1521世纪经济报道

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9月13日,华晨宝马旗下首款国产纯电动SUV——iX3,在国内首发亮相并同步开启预售。iX3是宝马在华全面启动电动化的关键车型,在行业内备受关注。

不过,无论是在发布会,还是在之后的多轮采访环节中,除了车辆本身之外,外界讨论更多的是iX3所配套的动力电池。华晨宝马iX3使用了宁德时代NCM811电芯,虽然此前宁德时代的811电池已经在华晨宝马X1、5系插电混动上使用,但这是宝马第一次在纯电动汽车上使用811电池。

有业内人士认为,从一定角度来看,宝马使用宁德时代的NCM811电池,是对NCM811电池技术路线及技术成熟度的认可。这对于饱受争议的NCM811电池来说是一种肯定。

此前,由于采用宁德时代NCM811电池的广汽新能源旗下车辆两个月内连续三次起火,引发了行业内对NCM811电池技术路线安全性与成熟度的讨论。甚至有媒体发文称,有主机厂因此放弃使用811电池。

不过,有宁德时代内部人士对记者表示,“宁德时代绝对不会放弃811电池。并且,今年以来811电池正在受到越来越多海外和合资品牌的认可,811电池将在更多车型上应用。”

iX3,是宝马第一次在纯电动车上搭载811电池。资料图片

为什么是811?

“iX3的电芯是由宁德时代供货的,但是整个电芯的封装、整套控制系统的设计和研发,都是由宝马内部研发团队完成的。我们有多重防控体系来保证电池的绝对安全,电池经过了严格的工艺和技术,保证其安全和高能效率。”

9月14日,宝马集团大中华区总裁兼首席执行官高乐接受记者采访时表示。

值得注意的是,宝马iX3的NEDC综合续航里程约为500km。从一定角度上来看,现在的NCM523电池已经可以达到这样的水平,但宝马采用了NCM811电池。

而对于NCM811电池,无论是宝马和宁德时代都充满信心。华晨宝马总裁兼首席执行官魏岚德在接受媒体采访时表示,“我们现在的选择是最合适的,体现了宝马一贯对电池安全和质量的重视”。

事实上,从近年来的发展方向来看,三元锂电池的正极材料向高镍方向发展是趋势。

宁德时代的NCM811电池(下称8系电池)指的是三元锂电池的正极材料镍、钴、锰三种金属比例为8:1:1的电池,与NCM523(下称5系电池)和NCM622电池相比,提高了镍的含量同时降低钴和锂的量。从化学材料配比来说,NCM811电池能够提高电池的能量密度,提升电动车的续航。但由于材料稳定性的原因,对电池的安全性提出了更高的要求。

2019年,宁德时代量产的8系电池,率先搭载在宝马的插电式混动车型和广汽新能源纯电动车AION S等车型上。这意味着,中国动力电池“811时代”的到来。

率先采用8系电池的中国本土车企们,试图通过强化高续航来提升产品竞争力。从市场反应来看,正是得益于续航里程的优势,广汽新能源才得以迅速在市场上打开局面。

不过,从近期不少自主品牌车企推出的车型来看,广汽新能源、吉利几何等此前采用过宁德时代8系电池的品牌,正在倾向于选择高压5系电池。高压5系电池通过提升单体电压,达到更高的能量密度,让电动车实现更高的续航。

“坦率来说,目前8系电池比较适合于30万以上的高端车。一方面,和5系电池相比,现阶段的8系电池成本更高。同时,今年出来的高压5系电池,能量密度提高之后,续航里程已经可以突破500公里。因此,有部分车企又转向使用5系电池,这是一个非常经济理性的选择。”有动力电池行业人士对记者表示。

但是,如果车企要做高端车,达到更高的续航里程,提升与燃油车竞争的能力,未来的方向仍然是NCM811电池。

“车企目前采用高压5系电池,是出于成本、品控等方方面面的考虑。从市场的发展趋势来看,高压5系或许只是一种过渡性的选择,将来随着技术成熟度的提高和成本的降低,回归811电池恐怕是必然。”有业内人士对记者表示。

“我们海外的供货和国内的合资品牌大多数都在用811电池,因为他们都在推高端产品。我们从去年底开始向欧洲供应811电池,现在已经出货了几万台,811电池是被高端品牌所看好的。”9月14日,有宁德时代内部人士对记者表示。

目前,续航水平仍然是消费者购买电动车的重要参考因素。对于续航700km以上的电动车来说,811电池是必然之选,而811电池也是国际主流动力电池厂商公认的技术发展路线。

“811电池的技术成熟度,是被主机厂和市场所认可的,并且已经通过了国内外主机厂严苛的产品测试和验证。当然,从技术发展角度来看,它还有进步的空间,任何新的技术和产品都会有一个不断完善和优化的过程。这需要在发展的过程中发现问题,并解决问题。”上述宁德时代人士对记者表示。

当然,对于任何新生事物来说,在发展的过程中需要用更包容且谨慎的角度来看待。否则,就难以推动整个产业技术的进步。当然,这并不意味着轻视安全。

发展高能量密度的811电池,并不等同于忽视动力电池的安全。上述宁德时代人士对记者表示,宁德时代一直把动力电池的安全性摆在最重要的位置。据了解,截至2019年底,宁德时代电池测试达273项,涵盖安全、可靠及性能。

但是,从根本上来看,能量密度跟电池安全之间存在着难以调和的矛盾。而电池的安全是一个系统工程,需要主机厂和电池企业共同解决在实际应用中可能会遇到的隐患。

值得注意的是,宁德时代8系电池的推出,也从一定程度上加快了整个电池行业的技术发展趋势。除了宁德时代之外,一些二三梯队的电池企业,为了防止被时代淘汰,在技术实力不够的前提下盲目开发。

“业内担忧的是,一些其他的企业为了抢市场,以次充好,把安全验证并不成熟的电池带到市场。这会让外界对电池的安全进一步产生误解。”有电池企业人士告诉记者。

宁德时代的“杀手锏”

“在未来一段时间内,811电池都将是宁德时代的‘杀手锏’。”上述宁德时代人士对记者表示。

一直以来,动力电池的技术路线是多元化发展的。磷酸铁锂和三元锂电池两种相对成熟的技术路线,各有优势。现阶段,不同的电池企业有不同的发力点,宁德时代把重心放在了更高能量密度的三元锂电池上。

此外,尽管动力电池行业领域内的大多数参与者都将无钴电池和固态电池视作下一代动力电池的方向,并着手进行研发。但是,从新技术的难度和商业化落地来看,仍然需要较长的一段时间。目前来看,在未来几年,NCM811电池仍然是最佳的方案。

在国内,811电池是宁德时代在高端市场的关键;在海外,811电池也是宁德时代与日韩电池企业竞争的武器。

此前,得益于中国更大的市场基数以及本土产业链优势,宁德时代连续多年位居全球动力电池装机量首位。但是,今年上半年,被LG化学所超越。

整体来看,动力电池领域,目前呈现出中国的宁德时代、比亚迪,韩国的三星SDI、LG化学、SKI以及日本的松下,处于全球电池行业的第一梯队,形成中日韩“三国杀”的局面。其中,宁德时代和LG化学的多家车企在不同市场达成合作,订单量最多,二者之间的竞争也最为激烈。

事实上,目前,LG化学对特斯拉供应的就是NCM811圆柱电池。并且,LG化学在欧洲地区也在向多家车企供应电池,其是宁德时代进军海外市场的最大竞争对手。

宁德时代此前一直明确表示,有意在欧洲市场发力,并且已经在德国开始建设工厂。在业内看来,和在国内发展相比,没有了本土作战优势的宁德时代,和LG化学的竞争将极为激烈,技术成为比拼的关键。而宁德时代现阶段想要在欧洲市场打开局面,必须依靠811电池。

宁德时代押注811电池的背后,是成为一家全球性企业的野心。

在中国新能源产业发展中,核心零部件是产业发展的关键,中国动力电池必须走向海外。宁德时代将811电池视作在海外市场的杀手锏,面对811电池当下的一系列争议,宁德时代未来走下神坛还是成为一家真正具有全球竞争力的汽车零部件企业,将通过全球市场的检验来给出答案。