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英伟达收购ARM 中国公司关注ARM替代方案

2020-09-16第一财经

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英伟达9月14日宣布了对ARM公司一项高达400亿美元的收购,这项收购可能会搅动芯片行业的版图,一场大变局正在悄然酝酿。

目前全球数百万种电子设备都使用ARM的芯片架构,包括大多数安卓手机和苹果iPhone手机中使用的高通芯片。苹果也计划将其Mac计算机从英特尔芯片转变为基于ARM设计的芯片。

这起收购很快引发了英伟达竞争对手们的担忧。竞争者们正在努力寻求摆脱对ARM架构芯片的依赖,一些人担心ARM被英伟达收购后很难保持中立,还有人则猜测英伟达会借此上涨ARM的授权费。

但市场人士认为,短期内这些厂商很难有替代方案。ARM架构芯片是市场目前的主流,获得该公司授权的芯片出货量已接近1900亿个。技术专家表示,尽管市场上存在其他一些芯片架构的选择,例如开源技术RISC-V和MIPS,但大多数无法与ARM成熟的生态系统竞争。

Gartner芯片行业分析师盛陵海告诉第一财经记者:“RISC-V这类芯片架构的市场需要培养5~10年才有机会与ARM竞争,现在的问题不仅仅是生态没有建立起来,产品的性能也还有待提升。”

盛陵海表示,目前的RISC-V架构的产品主要是单片机芯片(MCU),主要的用户也是一些诸如物联网等MCU领域的厂商在用。换句话说,RISC-V仍然仅限于低端芯片的生产。

一位前紫光集团高层对第一财经记者表示:“RISC-V的产品长期面临低端量少非标等问题,但现在看来是迎来了机遇。”

RISC-V指令集的设计考虑了小型、快速、低功耗的现实情况,但并没有对特定的微架构做过度的设计。RISC-V基金会于2010年在美国加州大学伯克利分校成立,包括阿里巴巴和华为在内的中国公司都是RISC-V基金会的成员。

小米一位高层告诉第一财经记者,公司非常关注RISC-V。小米目前尚未成为RISC-V基金会成员。不过去年小米投资了上海芯片公司芯原微电子,持股6.25%,成为该公司第四大股东。

一些业内人士认为,英伟达收购ARM可能会推动开源的RISC-V向前发展。研究公司CCS Insights分析师杰夫·布拉伯(Geoff Blaber)表示:“RISC-V是一个独立的开源项目,不受任何实体控制。”业内认为,这起收购可能会加速行业由ARM架构转向RISC-V架构的进程。

但从ARM转向RISC-V仍要经历漫长的过程。“你首先需要有转型的战略,然后进行市场化的运作。”一位资深芯片行业人士对第一财经记者表示,“这会耗费漫长的时间。”

一家中国初创公司的高管对第一财经记者表示:“我们也曾考虑放弃使用ARM,但这样做确实会给自己添了很多麻烦。”但是他表示,仍然会继续加快速度进行努力和尝试。

中国政府正在向芯片产业投入大量资金,以培育出能够与美国、韩国和日本等巨头抗衡的公司。近年来,中国的半导体初创公司如雨后春笋般涌现。

ARM2016年被软银收购之前的公开文件显示,该公司的收入有五分之一来自中国。但随着中国半导体公司规模的增长,需求也随之增加。华为海思芯片部门使用ARM设计制造了麒麟芯片,清华紫光集团旗下的芯片制造商紫光展锐也使用ARM的芯片架构。

中国智能手机厂商OPPO和小米使用的联发科的芯片设计,间接地使用ARM,在自动驾驶汽车等更加细分的领域,诸如地平线机器人也一定程度上依赖ARM。